韩咏红:任正非之女被捕

中美元首达成贸易战“90天停火协议”没过几天,加拿大媒体即报道美加政府联手逮捕了中国科企大亨任正非之女、华为副董事长兼首席财务官孟晚舟,瞬间在中国舆论界引发地震。

让人意想不到的是,这个逮捕发生在12月1日,当天傍晚5时30分美国总统特朗普与中国国家主席习近平正在布宜诺斯艾利斯共进晚餐。也是在这一天,孟晚舟失去了自由。

《环球时报》总编辑胡锡进与许多网民愤恨地指责美国“卑鄙”“流氓”,在市场上打不垮华为就恶意找茬。人们也马上联想到今年4月美国封杀中兴通讯的事件。从直观感受上,美国要求抓捕与引渡孟晚舟,比封杀中兴通讯更严重,因为华为是被公认为比中兴更具竞争力的中国通讯科技企业;而且相较于中兴被行政制裁,美国司法部这次是直接拿人,对象赫然是华为创始人任正非的女儿,震撼力更非同一般。

不过,华为这次遭灾也非无迹可寻。早在4月中兴事件发生后,美媒已爆料称,美国司法部已针对华为是否违反对伊朗的出口禁令展开刑事调查,华为面对的风险,并不低于中兴。

更早前,路透社在2013年就发过独家报道,透露华为的合作伙伴曾在2011年和2013年,试图售卖美国天线和HP产品给伊朗。其中,涉嫌企图与伊朗交易,被华为称为“主要的当地合作伙伴”的香港天通科技有限公司(Skycom),被发现与华为关系密切。孟晚舟本人曾在2008年到2009年在天通科技董事会任职;华为的母公司曾在2007年间接控制天通科技的所有股权。

路透社称,美国官方早在2016年就盯上华为。同年,香港《超讯》杂志引述不具名的美国消息人士称,由于美伊关系当时走向正常化,美国要求伊朗提供在禁运制裁期间,中国违反禁运制裁的企业名单,伊朗出卖了华为与中兴,美国也因此掌握了它们违反美国禁运政策的证据。这一切,应该都是孟晚舟被捕的背景。

当然,上述消息以及所谓的证据是否确凿,最终都得在法庭上见真章。耐人寻味的是,孟晚舟被捕的时间点,不偏不倚与中美“90天停火期”撞个正着,究竟是人为设计还是巧合?这就引人猜测了。

美国在“停火期”内拔刀相向,无疑将让原本已经艰难的中美和解进程雪上加霜,刺激双方矛盾进一步升级。中国国内的反美情绪与民族主义被激起,民意压力可能让中方陷入被动,中国下来配合中美谈判而采取的改变,都可能蒙上被指为结“城下之盟”的阴影。

昨天一早,中国许多评论指责美国毫无谈判诚意,质疑美国志在打击中国企业的5G海外计划,还有网民疾呼政府扣押美国企业高管作为报复。中国学者则强调,美国如果认为可以以此增加谈判的筹码,那就错估了形势。

不过,恰恰也因为上述这些原因,让人怀疑美国这次“翻脸”是白宫主导的行动。从中美两国近日的气氛看来,特朗普没有动机在和谈之际突然开火,他应该知道此举只会搞砸元首会晤的成果。何况,美国主张司法独立,司法部与特朗普关系紧张,未必会紧密为特朗普服务。

另一方面,中国官方的反应十分克制。外交部发言人耿爽昨天在例行记者会上答问时仅说,“中方已就此事分别向加方、美方提出严正交涉,并表明严正立场,要求对方立即对拘押理由作出澄清,立即释放被拘押人员,切实保障当事人的合法、正当权益”。

耿爽没有将孟晚舟被捕与中美贸易谈判挂钩,没有表示抗议;他也再次重申,中美双方应当按照两国元首达成的共识,加紧磋商,争取尽早达成互利双赢的协议。

从解决中美贸易争端的角度看,这是正面信号,显示中国不被孟晚舟被捕事件绑架,导致中美双方无法在90天内尽速达成协议,中国有很大动力与需要让贸易战告一段落,不必让华为的问题也成为中美关系的问题。

如论如何,美国在敏感时机来这么一棒,个中滋味中国冷暖自知。不论这是否是美国政府“有组织”的行动,孟晚舟被捕反映出美国体制内反华情绪与中美科技竞赛的强度,更凸显一个越来越硬的“硬道理”:中企要在美国运营,就须遵守美国的法规——包括其中的霸王条款,如对个别国家采取的禁运。中国一贯反对在安理会框架外对他国实施单边制裁,但眼下中企必须遵守美国的规则,否则企业本身与中国科企的总体发展都将付出代价。